Florida

Ideea unei ierni reci si (mai nou doar uneori) albe mi-a fost atat de familiara incat niciodata nu m-am gandit ca ar putea sa-mi fie (foarte) cald de Craciun. Dar posibilitatea vizitarii Floridei mi-a deschis apetitul pentru un Craciun mai putin traditional, impartit intre plaja si ocean. Graba si intarzierea cu care am luat hotararea au avut consecinte destul de brutale la adresa buzunarelor. Optimismul si increderea in sansa combinate cu neglijarea previziunilor meteorologilor au avut si ele efecte oarecum neplacute pe care le-am simtit chiar de la inceputul mini-vacantei.

Furtuna care s-a abatut asupra nord estului Americii a obligat companiile aeriene sa-si amane sau sa-si anuleze unele zboruri, iar “norocul” n-a ocolit compania cu care am zburat (US Airways). Lucrurile s-au inrautatit si mai mult datorita neseriozitatii multor angajati, care si-au luat liber pe motiv de boala (informatie ulterioara). Astfel, manipularea bagajelor a ramas in sarcina a doua femei la care ne uitam cu mila din avion pentru ca pareau mai bine pregatite pentru relatii cu publicul. Amanarile s-au concretizat intr-un total de 7 ore, astfel incat am ajuns in Orlando dimineata in loc de miezul noptii. Pacat ca am inchiriat camera la hotel (Radisson Worldgate Resort) pentru noaptea respectiva, oricum n-am mai dormit. In schimb am gasit locuri in care se poate manca foarte bine incredibil de ieftin (Ponderosa si Sizzler).

Orlando este un oras de vacanta renumit pentru parcurile de distractii. L-am mai vizitat in urma cu cativa ani cu ocazia unei conferinte si am trecut prin doua din parcurile Disney. Programul incarcat ne-a limitat la un singur parc, iar vremea plangacioasa ne-a usurat alegerea intre cele doua parcuri Universal. Pentru ca Universal Island of Adventure se preteaza la o vreme mai buna decat cea disponibila, am hotarat sa vizitam Universal Studios. Am inaugurat parcul cu incercarea palida a unui rechin (inspirat din filmul Jaws) de a ne speria, reusind doar sa ne ude putintel. Am trecut prin senzatii mai tari virand cu succes in intuneric printre mumii, gandaci si bile de foc (Revenge of the Mummy). Am petrecut o jumatate de ora foarte educativa si amuzanta la un spectacol unde am invatat cum se produc efectele speciale in filmele de groaza (Horror Make-Up Show). Nu-mi aduc aminte foarte multe din timpul cutremurului din 1977, dar am simtit pe pielea mea un cutremur simulat in timp ce mergeam cu metroul (Earthquake).

Dupa ce ne-a antrenat in vederea unui eventual atac al extraterestrilor (Men in Black), Will Smith ne-a sters din memorie faptul ca am tras in extraterestrii cu pistoale de jucarie. Probabil de-aia nu ne-a fost frica sa ne aventuram pe planeta lui E.T. ca sa vedem robotei si plante exotice. Intr-o tentativa de a salva omenirea, am amestecat viitorul cu trecutul (Back to the Future) ca sa ne implicam voit intr-un accident de circulatie. Intr-o galagie infernala si ferindu-ne cu foarte mare greutate de vedeniile ochelarilor 3D, l-am ajutat pe guvernatorul Californiei sa distruga cativa roboti mai rai (Terminator). Rapirea printesei Fiona ne-a antrenat intr-o cursa 4D alaturi de Shrek si magarus (Shrek).

Am participat si la cateva spectacole in aer liber, unde am vazut cativa monstrii (printre care omul-lup, Frankenstein si Dracula) cantand rock alaturi de fete grasute. Pe treptele muzeului de arta din New York, o fantoma si-a batut joc de vanatorii de fantome, obligandu-i sa fredoneze cantece de Craciun (Ghostbusters). La lasatul serii firma Macy’s a organizat o parada de Craciun, care nu prea avea nimic de-a face cu nasterea Domnului. Dar scolile locale si-au scos fanfara in parc ca sa exerseze printre personajele de film.

Drumul dintre Orlando si Key West (punctul cel mai sudic al Americii) masoara in jur de 600 km, dintre care ultimii 200 km duc de la o insula la alta. Imbunatatirea vremii comparativ cu ziua precedenta ne-a alimentat sperantele. Dupa ce ne-am cazat la un hotel care nu oferea chiar atat de mult cat promitea numele-i rasunator (Crowne Plaza), am pornit sa vizitam insula de-a lungul celor doua drumuri mai importante (Duval St si Truman Ave). Manati initial de foame, apoi de o ploaie torentiala, am observat ca sarbatorile inseamna zile libere sau scurte pentru multe restaurante. Am mancat la un restaurant a carui specializare pe preparate de peste se poate ghici datorita numelui (Crabby Dicks’) si am continuat sa hoinarim pana ne-a prins din nou ploaia. Fiind aproape de primul bar din Key West (Capt Tony’s Saloon), am intrat sa jucam un biliard.

Dimineata urmatoare, in timp ce soarele zambea stramb iar oceanul era agitat de o furtuna in larg, am reusit sa-mi spuber mitul Craciunului rece cu o baie in oceanul albastrui. Se pare ca am ajuns pe cea mai buna plaja din Key West (cea din parcul fortului Zachary Taylor), lucru deosebit de indoielnic privit prin prisma bolovanilor care-mi loveau picioarele la intrarea in apa. Am vizitat si fortul, care a fost construit timp de 21 de ani incepand in 1845. Peretii au fost degradati de timp si crapati de furtunile care se abat asupra Floridei. Acum adapostesc cateva arme al caror mod de utilizare este explicat in cele mai mici amanunte celor interesati.

Key West este insula in care se gasesc cele mai “sudiste” obiective turistice, printre care centrul de casatorii (Southermost Wedding Chappel), motelul (Southermost Motel) si casa (Southermost House). Truman si-a construit aici o casa de vacanta, care contrar asteptarilor nu se afla pe bulevardul Truman. Dar cel mai interesant obiectiv din Key West este casa lui Hemingway, unde cei interesati pot afla amanunte picante din viata scriitorului. Aici am aflat ca acesta iubea femeile (chiar s-a casatorit cu patru dintre ele) si ca avea o multime de pisici (majoritatea cu 6 degetele la labutele din fata), care purtau numele prietenilor sau diverselor celebritati ale vremii. S-a certat cu nevasta care a construit prima piscina din Key West si (drept razbunare) a adus in curte un pisoar de la unul dintre barurile capitanului Tony.

Dar deoarece calatorului ii sade bine cu drumul, am urmat cei 260 km dintre Key West si Miami, unde am ajuns odata cu caderea intunericului. Cel mai interesant loc pe care l-am vizitat a fost districtul Art Deco (Ocean Dr), unde formele se imbina cu luminile si culorile intr-un spectacol arhitectural extraordinar. Aici se gaseste si palatul pe treptele caruia a fost impuscat Versace (Casa Casuarina). Am mancat la restaurantul Gloriei Estefan, care-si atrage clientii prin preturi moderate la mancare pentru a le da o lovitura de gratie cu preturile bauturilor.

N-am fost suficient de norocos sa fac o baie si la Miami, desi am fost pe plaja la Key Biscayne. Pentru ca vremea s-a racit mult sub media normala, pot sa ma laud doar ca am vazut farul. In schimb am colindat pe unele din drumurile cele mai frumoase din Miami, printre care Coral Way, S Bayshore Dr. Am ajuns la aeroport la timp ca sa aflam ca din cauza vremii, avionul va avea intarziere si vom pierde legatura. Dar ne-au oferit alte bilete, astfel incat intarzierea a fost redusa la doar aproximativ doua ore.

Ajunsi acasa, am aflat ca US Airways a pierdut de Craciun aproximativ 10.000 de bagaje. In acel moment am inceput sa-mi explic muntii de bagaje care ne-au intampinat pe aeroportul din Orlando si sa ajung la concluzia ca totusi am fost norocosi. O alta concluzie importanta la care am ajuns: daca cineva vrea sa vada toata Florida in patru zile, va vedea foarte multe autostrazi care seamana unele cu altele. Noroc ca n-am incercat :)…

Daca am fi avut inspiratia sa amanam totul cu o saptamana (de anul nou) am fi avut parte de vreme mult mai buna. Si n-as mai fi incercat sa-mi imaginez de ce un milion de oameni se duc in New York, se inghesuie in Times Square si asteapta sa cada o bila iluminata intr-o cana de macaroane. Mass media are o putere extraordinara asupra mintii umane, o suceste in asemenea hal incat transforma un spectacol ieftin intr-un eveniment la care vrea sa participe toata lumea.

Please vote for us on Top Baby Blogs. Thank you!

Related posts:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *